L’agglomération secondaire de Famars/<i>Fanum Martis</i> (Nord) durant l’Antiquité tardive : d’un pôle commercial au centre militaire - Inrap - Institut national de recherches archéologiques préventives Access content directly
Journal Articles Gallia - Archéologie des Gaules Year : 2017

The Roman small town of Famars/Fanum Martis (Nord) during the late Antiquity: from a trade centre to a military site

L’agglomération secondaire de Famars/Fanum Martis (Nord) durant l’Antiquité tardive : d’un pôle commercial au centre militaire

Abstract

Fanum Martis, present day Famars, a small Roman town unmentioned on the Peutinger map, nor in the Antonine itinerary, seems to have been an important economic actor within the Nervian territory and for its neighboring regions. The first major evidence of a Roman settlement goes back to the Tiberian or Claudian period, although some older vestiges exist. The presence of considerable amounts of raw material (clay deposits, sandstone and iron ore) has enabled its development from the end of the 1st c. AD onwards, and this to the detriment of Bavay, the territory’s Capital town. The unrest at the end of the 3rd c. has brought about an extensive campagne of reinforcement of the town walls all over the North of Gaul, amplified during the 4th c. and is concerning Famars. Its strategic position, controlling the river Scheldt and the Roman roads Bavay-Cambrai and Bavay-Tournai, may explain why Famars received during the 5th c. a praefectus laetorum Nerviorum Fanomantis Belgicae Secundae, as indicated in the Notitia Dignitatum, pars Occidentalis XLII. The Late Roman castrum, whose building is simultaneous to the city’s rapid demolition, occurred around 320 AD. However, several artefacts indicate a military presence well before. The fortification will be occupied until Carolingian times, when finally the urban centre is transferred to Valenciennes.
Fanum Martis, actuelle Famars, est une agglomération secondaire inconnue de l’Itinéraire d’Antonin ou de la Table de Peutinger, mais importante dans l’économie du territoire nervien et des régions voisines. Les premiers indices d’occupation antique importants datent de l’époque tibéro-claudienne, bien qu’existent des traces plus anciennes. Les matières premières de son sous-sol (argile, grès, minerai de fer) ont permis son développement au détriment de la capitale Bavay dès la fin du Ier s. apr. J.-C. Les troubles de la fin du IIIe s. apr. J.-C. ont entraîné dans le nord de la Gaule une campagne de fortification des agglomérations, qui s’amplifie au cours du IVe s. et concerne Famars. Sa position stratégique, permettant un contrôle de l’Escaut et des voies Bavay-Cambrai et Bavay-Tournai, peut expliquer pourquoi elle accueille, au Ve s., un praefectus laetorum Nerviorum Fanomantis Belgicae Secundae comme indiqué dans la Notitia Dignitatum, pars Occidentalis Occ. XLII. Le castrum, dont la construction est simultanée au démantèlement très rapide de la ville, est édifié vers 320 apr. J.-C. Toutefois, divers artefacts attestent une fréquentation militaire antérieure à cette période. Le secteur de la fortification sera occupé jusqu’à l’époque carolingienne, au cours de laquelle le centre urbain est transféré à Valenciennes.
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Cite

Raphaël Clotuche, Bérangère Fort, Julie Donnadieu, Nicolas Tisserand, Annick Thuet. L’agglomération secondaire de Famars/Fanum Martis (Nord) durant l’Antiquité tardive : d’un pôle commercial au centre militaire. Gallia - Archéologie des Gaules, 2017, Agglomérations, vici et castra du Nord de la Gaule entre Antiquité tardive et début du haut Moyen Âge (IIIe-VIe s.), 74 (1), pp.223-234. ⟨10.4000/gallia.2415⟩. ⟨hal-01742820v2⟩
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